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Dirección editorial: Dra. Adriana O. DONATO

Tuberculosis


¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La TB es una enfermedad infecciosa causada por bacterias llamadas Mycobacterium tuberculosis.  La enfermedad afecta más a menudo a los pulmones, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

¿Quién contrae la TB?

Cualquier persona puede contraer TB.  Las personas más suceptibles de contraer la enfermedad son las que viven ó tienen contacto directo con una persona que tiene TB y que no está recibiendo tratamiento apropiado.  La enfermedad se desarrolla generalmente en los dos primeros años después del contagio ó infección (cuando las bacterias de TB ingresan el cuerpo por primera vez).  Además, el riesgo de la enfermedad aumenta cuando que el sistema inmune está debilitado debido a otra condición médica, abuso de drogas, desnutrición ó con la edad avanzada.

¿Cómo se trasmite la TB?

La TB se trasmite a través del aire.  Cuando una persona con TB tose, las bacterias se dispersan en el aire donde pueden permanecer por horas.  Cualquier persona que respira el aire que contiene bacterias de TB puede infectarse.  Toda persona, especialmente si tiene TB deben cubrir su boca y nariz al toser ó estornudar para prevenir trasmitir gérmenes de TB a la gente.  Las bacterias de TB no son trasmitidas besando ó compartiendo vasos al beber, platos, ú otros objetos.

¿Cuál es la diferencia entre la infección y la enfermedad?

Las personas que respiran el aire que contiene bacterias de TB pueden infectarse.   Eso significa que las bacterias han ingresado a su cuerpo.  La prueba de la piel se utiliza para identificar la infección.  Una persona puede ser infectada pero no tener la enfermedad.  Las personas que se han infectado con TB, pero no han desarrollado enfermedad activa de TB, no pueden trasmitir la enfermedad a otras.

Una persona desarrolla la enfermedad si las bacterias se activan.  La persona puede desarrollar síntomas y/ó tener una radiografía de pecho anormal.  Una persona con una prueba positiva de piel y/ó síntomas de enfermedad debe tener una radiografía de pecho.  Si la radiografía es normal, la persona probablemente no tiene  enfermedad activa de TB en los pulmones.  Si la radiografía del pecho es anormal, serán efectuadas otras pruebas para considerar si existe la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad contagiosa de TB?

El síntoma más común es la tos que dura para más que algunas semanas y a veces tos productiva de mucosidad y/ó sangre.  Otros síntomas pueden incluir la sensación de débilidad, falta de apetito, perdida de peso, fiebre, y/ó sudores nocturnos.   También puede ocurrir dolor de pecho.  En los casos de TB fuera de los pulmones, los síntomas varían de acuerdo a donde ocurra la enfermedad.  Las personas pueden tener TB sin tener ningun síntoma.

¿Qué sucederá si tengo tuberculosis?

Un doctor recetará 4 tipos de medicamentos para tratar la enfermedad.  En la mayoría de los casos, los medicamentos evitarán rápidamente que usted pueda trasmitir las bacterias a otras personas, permitiendo que usted vuelva al trabajo ó a la escuela.   Aunque usted puede sentirse curado, deberá tomár los medicamentos por lo menos durante 6 meses para eliminar totalmente la enfermedad.  Es MUY IMPORTANTE que usted tome cada dosis de los medicamentos según la receta incluso si han desaparecido los síntomas de la enfermedad totalmente.  Si esto no se hace, los síntomas pueden volver y las bacterias de TB pueden dejar de responder a los medicamentos, haciéndo más díficil tratar la enfermedad.  Si sucede esto, usted tendrá que ser tratado por más tiempo, pues los medicamentos usados no seran efectivos, y usted podría experimentar efectos secundarios serios.

Infección de la Tuberculosis


¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La TB es una enfermedad infecciosa causada por bacterias llamadas Mycobacterium tuberculosis.  La enfermedad afecta más a menudo los pulmones, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

¿Cómo se transmite la TB?

La TB se trasmite a través del aire.  Cuando una persona con TB tose, las bacterias se dispersan en el aire donde pueden permanecer por horas.  Cualquier persona que respira el aire que contiene bacterias de TB puede infectarse.

¿Qué es la infección por TB?

Las personas que respiran el aire que contiene bacterias de TB pueden infectarse.   Esto significa que las bacterias han ingresado al cuerpo.  La infección de TB por si sola no enferma a la persona.  Las personas con la infección por TB no tienen necesariamente tuberculosis, pero tener la infección significa que la enfermedad podría desarrollarse en cualquier momento de la vida.

¿Cómo se detecta la infección por TB?

Una prueba de la piel (PPD) se utiliza para saber si las bacterias de TB han infectado el cuerpo.  Se hace generalmente en el brazo y, en aproximadamente 72 horas la persona con infección por TB mostrará la reacción positiva.  Un trabajador del servicio médico necesita examinar el brazo para ver cómo la persona reacciona a la prueba y medirla.  Algunas personas con la infección por TB pueden no reaccionar a la prueba de la piel debido a otras condiciones médicas, que requieren otros exámenes.   No se puede adquirir TB al hacer la prueba de la piel.

¿Qué si tengo positiva la prueba de la piel?

Debera tener una radiografía de pecho.  Otras pruebas se pueden también realizar para cerciorarse que sus pulmones no han sido infectados.  Una vez que una persona convierte en positiva la prueba de la piel, ya no debe someterse a más pruebas.

¿Puede la gente con infección por TB trasmitirla?

Las personas que se han infectado con TB, pero no han desarrollado enfermedad activa de TB, no pueden trasmitir la enfermedad a otras.

¿Necesito tomar medicamentos si tengo infección por TB pero no la enfermedad?

El doctor puede recetar un medicamento llamado isoniazida (INH) si usted es joven ó bajo riesgo elevado de desarrollar enfermedad por TB.  Este medicamento disminuirá sus posibilidades de desarrollar la enfermedad por TB.  Debe tomarse por 6 ó hasta 12 meses.  Si usted no toma el medicamento por el tiempo necesario, podría enfermarse de TB.  Si usted se siente enfermo cuando toma el medicamento, debe decirselo a su médico.

¿Cómo sabré si desarrollo enfermedad por TB?

Una persona tiene enfermedad tuberculosa si las bacterias se activan.  La persona puede desarrollar síntomas y/ó tener una radiografía de pecho anormal.  Una persona con prueba positiva de la piel y/ó síntomas de enfermedad tuberculosa debe tener una radiografía de pecho.  Si la radiografía es normal, la persona no tiene probablemente enfermedad activa en los pulmones. Si la radiografía de pecho es anormal, se efectuarán otras pruebas para determinar si existe la enfermedad.

El síntoma más común es la tos que dura más de algunas semanas y a veces es tos productiva de mucosidad y/ó sangre.  Una persona con enfermedad por TB puede también sentirse débil, perder el apetito, perder peso, tener fiebre, y/ó sudores nocturnos.  También puede ocurrir dolor de pecho.  En los casos con enfermedad por TB fuera de los pulmones, los síntomas varían dependiendo donde ocurre la enfermedad.  Una persona puede tener enfermedad de TB sin tener ningun síntoma.   Cualquier persona que comienza a tener síntomas de TB debe ver al doctor.

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Última modificación: 12 de Mayo de 2007.