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Dirección editorial: Dra. Adriana O. DONATO

Giardiasis

¿Qué es la giardiasis?
La giardiasis es una enfermedad intestinal causada por el parásito microscópico llamado Giardia lamblia. Es una causa común de enfermedad diarreica.

¿Quién adquiere giardiasis?
Cualquier persona puede adquirir giardiasis pero ocurre más a menudo en gente en instituciones como guarderías, centros ó asilo de ancianos, viajeros y en individuos que consumen agua incorrectamente procesada (tal como lagos, rios ó arroyos).

¿Dónde se encuentran los parásitos de Giardia?
La Giardia se ha encontrado en las heces (excreta) de gente infectada (con ó sin síntomas) y de animales salvajes y domésticos.

¿Cómo se trasmite el parásito?
Es probable que la manera principal en que los parásitos de Giardia sean trasmitidos es de persona a persona debido al mal lavado de manos, especialmente en centros é instituciones de cuidado. Además, las heces de una persona ó de un animal infectado pueden contaminar el agua y alimentos.

¿Cuáles son los síntomas del giardiasis?
La persona expuesta a la Giardia puede experimentar diarrea leve ó severa; en algunos casos ningun síntoma del todo. Fiebre se presenta raramente.  De vez en cuando, diarrea crónica que va de varias semanas hasta varios meses, con pérdida significante de peso.

¿Qué tan pronto aparecen los síntomas?
Los síntomas pueden aparecer a partir de 3 a 25 días después de la exposición pero generalmente en plazo de 10 días.

¿Cuanto tiempo puede una persona infectada llevar la Giardia?
Las personas pueden excretar Giardia por las heces de algunas semanas a algunos meses. El tratamiento puede acortar la etapa del portador.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad?
El examen de la excreta bajo el microscopio es la manera más común de diagnosticar giardiasis. Varios especímenes ó muestras deben obtenerse porque el número de parásitos de Giardia que se encuentra en la excreta cambia de un día a otro.

¿Debe una persona infectada ser excluida del trabajo ó la escuela?
La persona con diarrea debe ser excluida si trabaja en guarderías, cuidando pacientes, ó en manejo de comida y puede presentar riesgo a otros. La mayoría de las personas pueden volver al trabajo ó escuela cuando la diarrea desaparesca, a condición de que se laven cuidadosamente las manos después de usar el sanitario, después de cambiar pañales y antes de preparar alimentos. El departamento de salud evaluará los casos en la cual la persona con giardiasis manipula alimentos, trabaja en cuidados médicos, asista ó trabaje en guardería.

¿Cuál es el tratamiento para el giardiasis?
Ciertas medicinas son a menudo recetadas por los doctores para tratar la giardiasis. Algunos individuos pueden recuperarse sin necesitar medicamentos. Las personas con diarrea deben beber suficientes líquidos para evitar la deshidratación.

¿Qué se puede hacer para prevenir que la giardiasis se propague ó extienda a otras personas en la comunidad?

Tres medidas preventivas importantes son:

  1. Lavarse a conciencia y cuidadosamente las manos después de usar el sanitario ó cambiar pañales y antes y después de preparar alimentos.

  2. Cuidadosamente disponga de los desechos organicos a manera de no contaminar las aguas superficiales ó el agua subterránea.

  3. Evite beber el agua incorrectamente ó no procesada.

 

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Última modificación: 12 de Mayo de 2007.